Las cafeterías Nebraska o el final del espíritu de Ava Gardner

stop

El centro de Madrid se llenó de cafeterías de estilo americano en los años cincuenta para acoger a los estadounidenses que se instalaron tras los acuerdos de Franco con el presidente Eisenhower

Manel Manchón

Vista de la fachada de uno de los establecimientos de la cadena de cafeterías Nebraska, situado en la Gran Via madrileña, en 1988. EFE/D. Blanco
 Vista de la fachada de uno de los establecimientos de la cadena de cafeterías Nebraska, situado en la Gran Via madrileña, en 1988. EFE/D. Blanco

Barcelona, 12 de enero de 2017 (17:00 CET)

Bernard Gordon no daba crédito. El empresario Samuel Bronston, sobrino de Trotski, le había llamado para instalarse en Madrid. Eran los años 50, y España vivía bajo la dictadura del general Franco. Gordon, un guionista perseguido por comunista en Estados Unidos, con la caza de brujas del senador Joseph McCarthy, se sentía mimado por una dictadura de derechas.

Y es que Franco, tras la firma de los Pactos de Madrid, en 1953, había logrado un acuerdo con Estados Unidos, que reforzaba al régimen, a cambio de la construcción de tres bases militares en Rota, Morón de la Frontera y Torrejón de Ardoz. Pero tras la presencia militar, llegó otra gran industria, la del cine, de la mano de Bronston, que construyó a las afueras de Madrid unos grandes estudios, importando guionistas, ejecutivos y artistas que había escogido, precisamente, entre las listas negras de McCarthy, porque habían sido expulsados de Hollywood.

Ocio para los americanos

Las cafeterías Nebraska, que han cerrado definitivamente en la capital española, son el fruto de aquella época, porque los empresarios norteamericanos, junto a los locales que secundaban al régimen, se afanaron para ofrecer servicios a los nuevos visitantes e inquilinos de la ciudad.

El propio Bernard Gordon lo plasmó en Hollywood Exile. Or How I learned to love the blacklist (University of Texas Press). "Eisenhower había hecho un trato con Franco para establecer grandes bases aéreas y navales en territorio español. (…) Los miles de soldados que trabajaban allí necesitaban espacio, escuelas para sus hijos, restaurantes y lugares de ocio. Bronston no era el único productor estadounidense que había descubierto las ventajas de rodar en España (…), para los estadounidenses, a menudo resultaba más barato viajar a España con los actores y gran parte del equipo que trabajar en su propio país".

Junto a Bronston, claro, llegaron grandes artistas, como Ava Gardner, que en 1951 había rodado su primera película en España, Pandora y el holandés errante, y que, de hecho, vivió en Madrid entre 1955 y 1968.

Nebraska, California, Alaska...

Quien relató ese fenómeno de americanización, mientras la mayoría de la población de Madrid vivía en la miseria, fue Jorge Semprún. Desde la clandestinidad, y con periódicos viajes a España para dar a conocer a sus camaradas comunistas en Francia la realidad española, Semprún explicaba en sus informes que la calle de Alcalá se había llenado de bancos y cafeterías de estilo americano –con esos asientos largos unos contra otros, como en las películas de los 50—con nombres muy curiosos para un español de la época como Nebraska, California o Alaska, que identificaban a la perfección las familias norteamericanas instaladas en la capital. Lo explica Soledad Fox Maura en su libro Ida y Vuelta, sobre la vida de Semprún.

Este martes, las cuatro cafeterías que perduraban, bajaron la persiana, apenas 15 días después de que el fondo de inversión Corpfin Capital Real Estate acordara la compra del grupo de restauración, por un precio de 14,48 millones de euros. A través de dos inversiones el fondo capturó los cuatro locales: primero, los dos en las calles Alcalá y Goya; y, finalmente, los de las calles Gran Vía y Bravo Murillo.

Corea del Norte y Corea del Sur 

Eran el último vestigio del espíritu de Ava Gardner en Madrid, cuando representaron una ventana abierta en el Madrid de la dictadura. Su estilo siempre ha sorprendido, porque el contraste con el bar español era mayúsculo, si se tiene en cuenta la instalación, entonces, del aire acondicionado. Sus platos combinados, sus mesas, la barra que permitía comer con sus taburetes, quedarán en el recuerdo.

Fueron el producto de una época, donde en Madrid, en el norte, se construían barrios enteros para los estadounidenses, con piscinas y aparcamientos. Los propios madrileños acabaron distinguiendo las dos zonas de la ciudad como Corea del Norte y Corea del Sur, sin que se deba entender desde el punto de vista geográfico: a la zona americana se la llamaba Corea del Sur, mientras que la zona de Cuatro Caminos, situada al lado, era Corea del Norte.

Quedarán, eso sí, las películas de Ava Gardner.
Suscribir a boletines

Al suscribirte confirmas nuestra política de privacidad