El mítico boxeador Muhammad Ali muere a los 74 años

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El tres veces campeón de pesos pesados murió en Phoenix, Estados Unidos. Su estilo de boxeo y sus opiniones controvertidas lo convirtieron en un referente para millones de seguidores. 

Ali en un entrenamiento en Texas, 1961 / Action Images - Reuters

Barcelona, 04 de junio de 2016 (09:27 CET)

Se fue uno de los más grandes del boxeo. El hombre que convirtió el combate en una danza. El ex campeón mundial peso pesado Muhammad Ali murió el viernes a los 74 años.

Su fallecimiento fue confirmado por el portavoz de la familia, Bob Gunnell, un día después de que fuera admitido en un hospital del área de Phoenix por un problema respiratorio. Todavía no se conoce la causa exacta de la muerte.

Ali había sufrido por mucho tiempo del síndrome de Parkinson, que le dificultaba hablar y convirtió al que fuera un atleta lleno de gracia en casi un prisionero en su propio cuerpo. De todas formas, su legado en el deporte y la exposición pública en sus años dorados seguía siendo motivo para ser considerado como el más grande por millones de aficionados.

Adiós de Foreman

"Una parte mía se apagó, la mejor parte", escribió George Foreman, un ex boxeador peso pesado que fue uno de los más formidables oponentes de Ali en el ring, en la red social Twitter después de que se conociera la noticia.

 

El mito dentro y fuera del ring

Pocos podrían haber discutido su proeza deportiva en el pico de su carrera en la década de 1960. Con sus pies bailarines y sus puños rápidos, podía 'flotar como una mariposa y picar como una abeja', decía. Fue la primera persona en ganar el campeonato de peso pesado tres veces.

Pero Ali se convirtió en mucho más que un atleta colorido e interesante. Habló con audacia contra el racismo en la década de 1960 y también sobre la guerra de Vietnam.

Durante y después de su reinado en la categoría más importante del boxeo, Ali se reunió con muchísimos líderes políticos y era considerado la persona más famosa del mundo, incluso en los pueblos más remotos de cualquier continente.

Más allá del deporte

El diagnóstico de Parkinson le llegó a Ali alrededor de tres años después de que se retirara del boxeo en 1981. Su influencia se extendió mucho más allá del deporte. Debido a su negativa a transigir en sus opiniones y su oposición a las autoridades blancas, se convirtió en el portavoz no oficial de millones de hombres negros y oprimidos en todo el mundo.

En un ambiente en el que los atletas suelen luchar contra su falta de articulación, Ali era conocido como el labio de Louisville y le encantaba hablar, en particular sobre sí mismo. "He descubierto que la gente humilde no llega muy lejos", le dijo una vez a un periodista.

La leyenda nació en Louisville, Kentucky, el 17 de enero de 1942 como Cassius Marcellus Clay Jr, un nombre que compartía con un abolicionista de la esclavitud del siglo XX. Después cambió su nombre al convertirse al Islam.  Al boxeador lo sobreviven su esposa, Lonnie Williams, que lo conocía desde que era una niña en Louisville, además de sus nueve hijos.

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