Un meteorito que cae en Córdoba genera una impactante bola de fuego

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Su fulgor fue cinco veces más brillante que la Luna llena

Impacto del meteorito que cayó en la provincia de Córdoba / CAHA

Córdoba, 27 de febrero de 2016 (11:39 CET)

Un meteorito impactó en la provincia de Córdoba, tras generar una bola de fuego con un brillo cinco veces más intenso que el fulgor de la Luna llena, y que se ha podido ver en casi toda España. Este es el cuarto meteorito de estas características que cae en la península ibérica en pocos días.

La bola de fuego, que ha sido recogida por los detectores del complejo astronómico de La Hita (Toledo), se generó en la madrugada del pasado miércoles por el impacto contra la atmósfera de una roca procedente de un asteroide, que tenía una masa de unos 400 kilos y chocó a más de 60.000 kilómetros por hora.

El brusco choque contra el aire elevó la temperatura de la roca hasta que ésta se volvió incandescente, dando lugar así a una bola de fuego en la que el material se fue desintegrando conforme perdía altitud. Un vídeo del observatorio de Calar Alto permite ver el espectacular impacto

Brillo y explosiones

Fue unas cinco veces más brillante que la Luna llena y su trayectoria en la atmósfera estuvo acompañada por varias explosiones, que alertaron a algunos testigos que pudieron ver cómo surcaba el cielo, especialmente en Andalucía.

Pero, a diferencia de las rocas que produjeron las bolas de fuego registradas en los días anteriores, en este caso una parte del material sí habría conseguido sobrevivir e impactar contra el suelo en forma de meteorito, según el complejo de La Hita.

Este meteorito tendría una masa de aproximadamente de un kilo, aunque los investigadores han estimado que es probable que se haya roto en varios fragmentos antes de llegar al suelo. La piedra estelar provenía de un asteroide conocido como 2013DF, una roca del tamaño de un edificio de 15 plantas que se aproximó más de lo habitual a la Tierra el 27 de febrero de 2013.

Un escenario plausible es que, durante ese acercamiento, la roca que impactó el pasado día 24 sobre Andalucía se desprendiese de la superficie del 2013DF, siguiendo a partir de ese momento una órbita ligeramente diferente a la de su asteroide progenitor, que tres años después la habría llevado a colisionar contra nuestro planeta.

En este sentido, el profesor de la Universidad de Huelva, José María Madiedo, no descarta que en las próximas fechas puedan producirse más bolas de fuego muy brillantes.
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