Foto: Sebastian Bednarek

Google convierte los móviles Android en detectores de terremotos

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Utilizando millones de móviles, Google aspira a construir la "red de detección de terremotos más grande del mundo" y salvar vidas

Madrid, 12 de agosto de 2020 (11:14 CET)

Detectar los terremotos de forma temprana es clave para reducir los daños personales. Bajo esta premisa Google ha desarrollado un sistema que convierte los móviles como "minisismógrafos", dispositivos capaces de detectar las vibraciones —incluso imperceptibles— que a menudo se producen con antelación a un terremoto de mayor magnitud.

Con millones de móviles en manos de otros tantos millones de personas, la principal ventaja del desarrollo de Google tiene que ver con el coste en relación a la cobertura que proporcionaría esta hipotética red global de detección y alerta de terremotos.


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La clave del sistema de Google está en los sensores de movimiento (acelerómetros) que incorporan los móviles modernos. En el día a día estos sensores permiten jugar a videojuegos o identificar si el teléfono se sostiene en vertical o en horizontal. Para Google es una oportunidad de identificar si la tierra vibra bajo nuestros pies, incluso aunque resulte imperceptible para las personas.

Con este fin Google ha puesto en marcha el Android Earthquake Alerts System (sistema Android de alerta de terremotos) lo que significa que, de forma voluntaria, cualquier usuario con un móvil Android puede utilizar su teléfono para "formar la red de detección de terremotos más grande del mundo."


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El sistema recibe y procesa información de millones de móviles que permiten determinar en tiempo real cuándo y dónde se está produciendo un terremoto, de cualquier magnitud; los modelos utilizados permiten descartar falsos positivos —por ejemplo, si lo que vibra es la mesa por un golpe— en base a la información que envían otros móviles próximos.

Es decir, la vibración captada por un solo móvil no es suficiente para indicar la existencia de un terremoto, pero sí lo es la información agregada y anónima remitida por miles e incluso millones de teléfonos.


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El uso de modelos de predicción ya existentes —que utilizan redes de sismógrafos convencionales— también permitiría anticipar terremotos de mayor magnitud (habitualmente precedidos por vibraciones menores) y emitir una alerta temprana que, incluso si solo se anticipa en "unos segundos" a la llegada del temblor, tiene el potencial de salvar vidas.

La compañía trabaja actualmente con el USGS (US Geological Survey) de EEUU y con el Cal OES (California Governor's Office of Emergency Services) para implementar primero el sistema en el estado de California —una de las regiones más activas sismológicamente del mundo— y extender la red progresivamente a otras países y regiones a lo largo del próximo año.