Fotografía: JP Valery
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La Fuerza Aérea de EEUU muestra el funcionamiento de un robot capaz de pilotar por sí mismo cualquier avión convencional y convertirlo en un dron

Madrid, 20 de agosto de 2019 (12:07 CET)

El kit de conversión desarrollado y probado con éxito por la Fuerza Aérea de EEUU se basa en la premisa de transformar de forma rápida y económica cualquier avión o avioneta convencional en un dron o UAV, en un vehículo aéreo no tripulado.

  • El kit, denominado Robopilot ha pilotado con éxito una vieja Cessna de 1968 en un vuelo que ha durado dos horas.
  • Robopilot se coloca en el lugar del asiento del piloto e incluye todo el equipo necesario para pilotar la aeronave, incluyendo actuadores, ordenador, cámaras, batería y un brazo robótico industrial de pequeñas dimensiones que actúa sobre los interruptores y controles diseñados para uso humano.
  • De este modo el sistema puede coger el timón, pisar los planos de cola y los frenos, controlar el acelerador, accionar interruptores y leer los indicadores "de la misma manera que haría un piloto".
  • Una vez la aeronave convertida en dron ha completado su misión se devuelve a su configuración original, ya que el sistema no requiere hacer modificaciones permanentes, es un sistema de quita y pon," explican desde la US Air Force.
  • Además Robopilot tiene otra ventaja: su simplicidad y coste es muy inferior a la de un dron "de verdad", y puede aplicarse a diferentes tipos de aviones y avionetas.

En 2017 la compañía Aurora Flight Sciences, propiedad de Boeing, probó un desarrollo similar, pero limitando su aplicaciones a tareas de copiloto en aeronaves pilotados por humanos. Aurora Flight Sciences desarrolla drones y vehículos aéreos no tripulados.

  • En el caso de Robopilot el sistema ha completado la totalidad del vuelo, incluyendo despegue y aterrizaje, de forma autónoma y sin asistencia humana.

Entre otras aplicaciones el kit desarrollado por la Air Force Research Laboratory y la compañía Dzyne Technologies tiene el potencial de proporcionar horas de vuelto y entrenar los sistemas de aprendizaje automático y de inteligencia artificial aplicados al vuelo autónomo con un coste relativamente bajo, para luego aplicarlo a drones más sofisticados y a futuras aeronaves no pilotadas.

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