Una máquina recreativa de Cirsa.

Cirsa compra ahora la empresa del hermano de Manuel Lao

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El gigante del sector del ocio adquiere Giga Games, propiedad de Juan Lao, que suma máquinas recreativas, bingos, salones y un casino

Barcelona, 01 de mayo de 2019 (04:55 CET)

Veinte años después de separar sus caminos, Juan Lao vuelve a cruzarse con Cirsa. El gigante del sector del juego propiedad de Blackstone acaba de adquirir Giga Games, la empresa del hermano de Manuel Lao --hasta el año pasado dueño de Cirsa-- que engloba todos sus negocios en el sector.

En una nota enviada a los inversores a la que ha tenido acceso Economía Digital, la multinacional explica que la operación queda ahora sujeta a las distintas autorizaciones regulatorias. Los detalles financieros de la operación son "confidenciales", añade la misma carta.

No ha trascendido el precio de la compra de una sociedad que en 2018 obtuvo unos ingresos de 124 millones de euros.

Blackstone integrará así la compañía adquirida en Cirsa, que compró en abril de 2018 por alrededor de 1.500 millones de euros. Con ello, redoblará su presencia en Cataluña, Comunidad Valenciana, Canarias y Baleares, donde la recién incorporada cuenta con más actividad.

Manuel Lao y Juan Lao separaron sus caminos en 1998, cuando el primero compró al segundo se participación en Cirsa

Fundada en 1998 --el mismo año en el que Juan Lao vendió a su hermano su participación en Cirsa--, Giga Games engloba los intereses en el sector del juego de Conei Corporación, el conglomerado que agrupa los distintos negocios del empresario catalán. La filial cuenta con hasta 9.000 máquinas recreativas repartidas en bares y restaurantes; ocho salas de bingo; un centenar de salas de juego y el Gran Casino Costa Brava, situado en Lloret de Mar (Girona).

Desde hace un lustro, la sociedad estaba en manos ya de la segunda generación. Juan Lao dejó paso a sus hijos: Nuria Lao era la presidenta, Juan Ramón Lao figuraba como vicepresidente y Vanesa Lao ejercía de secretaria del consejo de administración.

La operación supone la reunificación del negocio de los hermanos Lao, aunque ya bajo el mando del fondo Blackstone. Manuel Lao y su hermano pequeño separaron sus caminos en 1998, cuando el mayor adquirió el 44% de la compañía que estaba en manos de su hermano pequeño por 20.000 millones de pesetas, según informó El País en su momento.

El mismo medio señaló que la ruptura, si bien de mutuo acuerdo, se produjo debido a las divergencias estratégicas de los dos hermanos, pues los planes de expansión internacional de Manuel no eran compartidos por Juan. Una vez por separado, ambos dieron muestras de su estrategia: Cirsa se convirtió en una multinacional con presencia en nueve países y Giga Games se conformó con poblar el mediterráneo español.

Cirsa, en números

Cirsa es la primera compañía del sector del juego en España y en 2018 alcanzó un beneficio operativo de 368,8 millones de euros, el 5,1% más que en 2017. Los ingresos de explotación crecieron casi al mismo ritmo: el 5,2 %, hasta los 1.469 millones de euros.

El grupo cuenta con 14.500 empleados y una oferta de 148 casinos, más de 70.000 máquinas recreativas, 70 salas de bingo, 187 salones de juego y 3.000 puntos de apuestas deportivas.

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