La Comisión Europea pone a Apple en el punto de mira tras cazar a Google

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Bruselas formaliza la denuncia contra el gigante tecnológico y contra la financiera de Fiat por 'dumping' fiscal

El comisario de Economía Digital, Gunther Oettinger

29 de septiembre de 2014 (21:02 CET)

¿Quién se atreve con dos gigantes como Google y Apple? La Unión Europea. Por dumping fiscal y en un momento en el que la crisis ha hecho estragos en el continente, por lo que el daño en la imagen de marca de una sanción de este tipo computa como doble. El comisario de Competencia, el español Joaquin Almunia, le ha hecho la vida imposible al grupo fundado por Larry Page y Sergei Brin los últimos cuatro años (ha llegado a romper un preacuerdo al considerar que no era suficientemente generoso) y ahora ha puesto en el punto de mira a la firma liderada por Tim Cook.

Bruselas dará a conocer este martes un informe preliminar en el que señala que, como mínimo, entre 1991 y 2007 los responsables de Apple en Europa mantuvieron a un pacto con el Gobierno de Dublín para pagar una tarifa plana fiscal del 2%. La media en el sector es del 12,5%, indican fuentes comunitarias. Una vez conseguido el acuerdo, secreto, según las pesquisas de la Comisión, el gigante tecnológico estableció su sede social en el país y tejió una red societaria mediante la cual la mayor parte de la cifra de negocios remitía a la empresa irlandesa mientras el resto de compañías locales arrojaban pérdidas. Incluso llegó a beneficiarse de ayudas tributarias para compensar los números rojos.

Google establece el precedente

Competencia considera esta práctica una falta muy grave. Apple se enfrenta a una multa millonaria cuyo montante final se desconoce. El primer precedente lo marcará Google en, aproximadamente, un mes. El equipo de Almunia ha dejado el expediente sancionador listo para que el nuevo gobierno comunitario firme su ejecución. La estocada final al grupo de Mountain View la dará el futuro comisario de Economía Digital, el alemán Gunther Oettinger. El antiguo responsable de Energía de Angela Merkel también será el responsable del proceso a Apple.

La investigación se prevé larga --la de Google se ha prolongado dos años-- y se espera que Cook intente llegar a un acuerdo que evite la multa final.

Bruselas empezó a revisar la fiscalidad de Apple en junio. En tres meses ha recopilado suficiente información para establecer el informe preliminar. Junto al grupo estadounidense, la Comisión también inicia un expediente contra la financiera de la automovilística italiana Fiat, la sociedad Fiat Finance and Trade, también por dumping fiscal.

Impuesto de sociedades mínimo

Las sanciones previstas a Google, Apple y otros gigantes como Starbucks o Amazon pretenden ser ejemplarizantes, pero no son la solución al mapa fiscal europeo. Desde el grupo socialista de la Comisión recuerdan que una de las propuestas del programa electoral era crear un impuesto de sociedades mínimo que fuera válido por los 28 y que el Partido Popular lo ha incluido entre sus objetivos.

No será una cuestión inmediata, pero se espera aprobar antes de que termine el mandato.
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