El gobernador del Banco de España, Pablo Hernández de Cos.  EFE/Kiko Huesca

El Banco de España tira de las orejas a los préstamos "sin intereses"

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Durante el primer trimestre, el Banco de España envió 160 requerimientos a los bancos para que modifiquen sus anuncios de préstamos "sin intereses"

Barcelona, 12 de mayo de 2019 (20:06 CET)

Esta semana, el Banco de España se mostró preocupado por los nuevos litigios a los que se enfrenta el sector financiero. La banca espera algunas resoluciones judiciales y también está en medio de juicios por cláusulas suelo, entre otros asuntos. Además de avisar sobre estos asuntos a las entidades, el banco central español aprovechó para jalarles las orejas.

Y es que muchos bancos están ofreciendo préstamos sin intereses, y durante el primer trimestre del año el Banco de España ya tuvo que enviar 160 requerimientos a las entidades financieras para que modifiquen su publicidad de productos bancarios, porque muchas veces esconden información que induce a engaño a los consumidores.

Suena a ciencia ficción, pero los bancos están diciendo que pueden prestar 1.000 o 2.000 euros sin intereses, cuando la realidad es que este tipo de créditos, pese a que forman parte del catálogo de muchos bancos, ni son gratuitos ni las entidades pierden dinero al ofrecerlos. Entonces, ¿qué esconden?

Los costes de los préstamos sin intereses

Aunque sean sin intereses, no están exentos de costes, sino que suelen incluir comisiones de apertura, salvo contadas excepciones.

Además, este tipo de préstamos sin intereses, que acostumbran a cobrar especial relevancia en los escaparates bancarios en épocas de mayor consumo, como las vacaciones, el Día de la Madre o el Black Friday, son una forma de mantener al cliente ligado con el banco durante más tiempo, explican los expertos del comparador de productos financieros HelpMyCash.com.

“Un período durante el cual el cliente puede vincularse más con la entidad mediante la contratación de otros productos como seguros o tarjetas” añaden fuentes del comparador.

Las comisiones compensan el interés al 0%

Si analizamos detenidamente la letra pequeña de estas ofertas descubriremos que en muchos casos un préstamo sin intereses puede acabar siendo más caro que uno que sí los tenga.

Por ejemplo, si solicitamos 1.000 euros amortizables en seis meses con un tipo de interés del 7,43% (el interés medio aplicado sobre los créditos al consumo en marzo), este devengaría 21,78 euros a favor del banco. Ese mismo préstamo sin intereses, pero con una comisión de apertura del 3% generaría un coste para el cliente de 30 euros.

Es decir, no solo la entidad gana dinero con la operación, sino que le resulta más rentable cobrar comisiones que intereses, una maniobra que además le permite sacar más brillo a sus créditos al poderlos anunciar bajo el sello de sin intereses.

A medida que el importe sube y el plazo se alarga, las comisiones pierden potencial, de ahí que la coletilla de sin intereses solo se promocione, generalmente, con préstamos de bajo importe y a corto plazo en los que los intereses serían bajos.

Para valorar el coste efectivo de dos préstamos distintos podemos recurrir a la TAE. En el primer ejemplo la tasa anual equivalente sería del 7,68%, en el segundo, del 11,05%. Para que un crédito realmente sea gratis, la TAE deberá ser del 0%.

Con el objetivo de evitar confusiones, la Ley 16/2011 establece que el tipo de interés y las comisiones deberán constar de forma “clara, concisa y destacada” en “la publicidad y comunicaciones comerciales, así como en los anuncios y ofertas exhibidos en los locales comerciales, en los que se ofrezca un crédito”.

Generalmente, según la citada ley, la publicidad sobre cualquier préstamo con un importe superior a 200 euros deberá incluir la TAE, sin importar cuál sea el tipo de interés.

Cuidado con la publicidad

No todas las entidades cumplen a rajatabla la normativa. Durante el primer trimestre de 2019, el Banco de España envió 160 requerimientos a las entidades financieras para que modificasen su publicidad de productos bancarios.

Según informa el regulador español, “los motivos más habituales de estas notificaciones giran en torno a la TAE, bien por discrepancias en su cálculo o por no aparecer en la publicidad de productos de financiación sin intereses, pero que incluyen el cobro de comisiones”.

No es la primera vez que el supervisor se pronuncia sobre la ausencia de la TAE en la publicidad de los préstamos sin intereses.

En la Memoria de Reclamaciones de 2017, el Banco de España aclaró que “se debe resaltar igualmente la TAE de las operaciones en las ofertas de financiaciones y depósitos sin intereses en las que se deben pagar comisiones y gastos” precisamente para que “el cliente entienda que la operación no es gratuita”.

Destaca el número de actuaciones llevadas a cabo durante el primer trimestre del año por el Banco de España, que suponen más de la mitad del total de requerimientos notificados durante todo el año pasado.

Los minicréditos, una excepción

Algunas compañías de capital privado comercializan minicréditos sin intereses. Precisamente, en este sector, a diferencia de lo que ocurre en los bancos, es fácil encontrar productos realmente gratuitos, es decir, al 0% TAE.

Su objetivo es actuar como gancho, de ahí que solo estén enfocados a nuevos clientes, y el importe de estas ofertas suele ser muy reducido, de alrededor de 300 euros.

Su plazo de devolución es muy breve (alrededor de un mes) y en caso de no reembolsarlos a tiempo, las comisiones e intereses de demora pueden encarecer mucho la deuda, por lo que por muy atractivos que sean estas ofertas, no deben solicitarse a menos que realmente se pueda devolver el dinero en el plazo pactado.

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