Coronavirus: España producirá una vacuna desarrollada en EEUU

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La empresa donostiarra Viralgen Vector Core será la única que fabricará esta vacuna fuera de Estados Unidos, en caso de demostrar efectividad

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Barcelona, 28 de mayo de 2020 (16:29 CET)

La empresa de San Sebastiián Viralgen Vector Core ha sido elegida para fabricar en masa una vacuna contra el coronavirus. La posible cura se encuentra actualmente en vías de desarrollo por el Massachusetts General Brigham Hospital (MGB) y la Universidad de Harvard, en Estados Unidos. Esto supone una oportunidad para producir la vacuna posteriormente de manera local, en caso de que muestre efectividad.

La empresa especializada en la producción de vectores virales para terapia génica ha conseguido llevarse el mérito gracias a su gran capacidad productiva y a que dispone de la tecnología Pro10. Éste método "permite la producción de grandes volúmenes de virus adenoasociados en un tiempo reducido y con la versatilidad de adaptarse a variaciones que puedan ocurrir con el virus que causa la Covid-19".

El MGB y Viralgen han informado de la decisión en un comunicado, anunciando también que la empresa donostiarra será la única que fabricará esta vacuna fuera de los Estados Unidos, donde también la producirán la firma Aldevron (de Dakota del Norte), y Catalent (de Nueva Jersey).

La vacuna experimental que está desarrollando el MGB es una de las decenas de iniciativas que se han creado para tratar de conseguir una vacuna eficaz que logre evitar los efectos secundarios. Para acabar con el virus, en este caso, se utiliza vectores adenoasociados (AAV) "para entregar y expresar el gen S (spike) del virus SARS-Cov-2 y así crear una respuesta inmune", ha especificado Viralgen.

Es esta característica la que ha derivado la producción hasta la empresa vasca, dado que su especialidad es producir vectores virales adenoasociados para tratar enfermedades raras monogénicas, como la enfermedad de Wilson o nuevos tratamientos contra algunos tipos de cáncer.

"Somos la compañía que tiene la plataforma más escalable. Es decir, que más capacidad tiene para producir", ha explicado el director general de Viralgen, Javier García, a la agencia Efe.

Hasta que no se acabe de definir la vacuna no se podrá especificar tampoco qué cantidad producirá la empresa. Lo que sí aclara el directivo es que "estamos hablando de millones de dosis" porque se trata de la única firma que tiene la capacidad de escalarla "a lo que va a necesitar el mercado".

Los ensayos clínicos se iniciarán en la segunda mitad del año

Según García, los ensayos clínicos tendrán lugar en la segunda mitad del 2020. A pesar de que todavía hay que esperar un tiempo, las instalaciones de Viralgen en el Parque Tecnológico de Miramón ya están trabajando con ella para probar modelos y "estar preparados" en el caso de que las pruebas determinen que es eficaz. La etapa de producción masiva llegaría, entonces, de cara a 2021 "aunque podría empezar a fabricarse antes".

Viralgen cuenta actualmente una plantilla de 85 expertos y prevé inaugurar una nueva planta de producción situada también en Miramón. En ella se invertirán 50 millones de euros para que la inauguración llegue en 2021.

La consejera de Desarrollo Económico e Infraestructuras del Gobierno vasco, Arantxa Tapia, ha explicado que el Ejecutivo vasco participa en este proyecto por que es acorde con su "apuesta por la I+D", pero sobre todo por "la oportunidad que se abre de la posterior producción local" de la vacuna.


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