Fotografía: Bill Gates en Twitter.

Bill Gates: "El confinamiento es la única medida efectiva"

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El cofundador de Microsoft lleva años estudiando y divulgando acerca de cuál debería ser la mejor respuesta a una epidemia global

19 de marzo de 2020 (14:43 CET)

Para Bill Gates la gripe H1N1 de 2009 no fue "tan mala" como se predijo entonces, pero no gracias a la eficacia de las medidas adoptadas entonces para contenerla: "la inadecuada respuesta mundial muestra que todavía no estamos preparados para una pandemia importante," dijo en 2010. "Es evidente que se necesitan nuevos métodos para fabricar vacunas rápidamente y otras inversiones."

Ayer durante su participación en una sesión AMA de Reddit —Ask Me Anything, donde un personaje relevante se presta a responder las preguntas de los usuarios de esa red de contenidos— el cofundador de Microsoft pidió que todos los que puedan se queden en casa.

El mal llamado distanciamiento social —que en realidad debe ser un distanciamiento físico, pero no necesariamente social— "es la única medida que sabemos que funciona". 

Aplicando esta medida con responsabilidad, Gates cree que incluso en el estado actual —la pandemia ha pillado a la mayoría de los países y gobiernos con el pie cambiado, sin estar preparados para algo así— habría muchas posibilidades de volver a una cierta normalidad en "entre 6 y 10 semanas" una vez iniciado el confinamiento.

Preocupación por los países menos desarrollados

"Con las medidas correctas, que incluye hacer pruebas [del coronavirus] y el distanciamiento social que yo llamo 'confinamiento' en un plazo de 2 a 3 meses los países ricos deberían reducir estos altos niveles de infección", dijo Gates cuando le preguntaron "cuánto duraría esto."

Reconoce sin embargo que es algo que varía mucho en cada país y, añade, "me preocupa todo el daño económico y más aún cómo afectará esto a los países en desarrollo que no pueden practicar el distanciamiento social de la misma manera que los países ricos, y cuya capacidad hospitalaria es además mucho menor".

La Bill y Melinda Gate Foundation ha provisionado 100 millones de dólares para combatir la pandemia, incluyendo el desarrollo de una vacuna y el envío de kit domésticos para realizar las pruebas de coronavirus a tantos ciudadanos como sea posible, mientras que "los tests del gobierno todavía no están organizados (...) todo es un poco confuso ahora mismo."

Tratamiento de la infección Covid-19 y vacuna contra el coronavirus SARS-CoVID-2

Respecto a la vacuna para la infección respiratoria Covid-19, la enfermedad que causa el coronavirus SARS-CoVID-2, Gates cree que las primeras vacunas podrían administrarse "si todo va bien" incluso antes de 18 meses "inicialmente a sanitarios y empleados de puestos críticos. No queremos precipitarnos sin estar seguros, pero el trabajo va a toda velocidad."

Gates cree que se dará con un tratamiento efectivo antes incluso que la vacuna, lo que debería reducir el número de infectados que necesitan ingreso en cuidados intensivos.

"La Fundación ha organizado un Acelerador Terapéutico para examinar las ideas más prometedoras (...) Una idea que se está explorando es usar la sangre (plasma) de las personas que se han recuperado." En este sentido Gates está convencido de que saldrá "algo", como un antiviral o anticuerpos.

"Esperemos que este brote sirva como una llamada de atención para que invirtamos en mejores capacidades —escribió Bill Gates en 2010, tras la epidemia de la gripe H1N1, en 2009— porque en las próximas décadas vendrán más epidemias y no hay garantías de que tengamos suerte la próxima vez."

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