Fotografía: Nik MacMillan, Unsplash

Google retira las apps favoritas de los acosadores

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La tecnología juega un papel cada vez más importante en las relaciones abusivas. Estas ocho apps retiradas por Google promueven el acoso

Madrid, 26 de julio de 2019 (08:32 CET)

Las apps conocidas como spyware o más correctamente stalkerware, permiten a los acosadores espiar el contenido del móvil y las comunicaciones de la víctima, incluyendo el historial de llamadas, los mensajes de texto y de mensajería, grabaciones de cámara o la posición GPS de la persona espiada.

  • La firma de ciberseguridad Avast denunció estas ocho aplicaciones que ahora Google ha retirado. Juntas sumaban más de 140.000 descargas.

    • Track Employees Check Work Phone Online Spy Free
    • Spy Kids Tracker
    • Phone Cell Tracker
    • Mobile Tracking
    • Spy Tracker
    • SMS Tracker
    • Employee Work Spy
    • Family Employee Monitor

Las víctimas de este tipo de apps normalmente son empleados, parejas y exparejas y miembros de la familia, especialmente menores.

  • El acosador recibe en su móvil o mail una copia de esa información, mientras que la víctima no es consciente de que su móvil está intervenido.
  • Este tipo de apps se instalan de forma oculta y no aparecen entre el resto de aplicaciones.

En teoría las tiendas de apps como Google Play Store previenen que los usuarios instalen en sus móviles apps que contienen virus o código malicioso.

Pero en la práctica Play Store no garantiza totalmente este tipo de protección en todas sus formas y variantes. En este caso la propia Play Store facilita a los acosadores apps de acoso para violar la intimidad de otras personas.

De modo que el problema de Play Store no solo tiene que ver con programas de apariencia inofensiva que contienen virus y código malicioso, sino con apps cuyo planteamiento en sí mismo es cuestionable y supone una amenaza para la privacidad de otros usuarios.

  • "Estas aplicaciones son muy poco éticas y problemáticas para la privacidad de las personas, promueven comportamientos criminales y no deberían estar en Google Play Store", dicen desde Avast.
  • Sin embargo, en Android, es posible instalar estas y otras apps sin pasar por Google Play Store.
  • Los usuarios de Android pueden revisar la seguridad y actividad de instalación apps en su smartphone desde su cuenta de Google.

Según MIT Technology Reviews "la tecnología juega un papel cada vez más importante en las relaciones abusivas", y aunque la medida tomada por Google "es positiva" la compañía solo ha reaccionado tras la denuncia de Avast. "Sería bueno ver a las tecnológicas erradicar el problema de forma proactiva."

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