Fotografía: Ani Kolleshi
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La máscara quirúrgica se ha convertido en un complemento de moda entre influencers, magnificando su capacidad de protección contra virus y bacterias

Madrid, 31 de enero de 2020 (13:55 CET)

Llevar una mascarilla quirúrgica puede crear "sensación de protección" frente al coronavirus de Wuhan, pero eso no significa que ese tipo de mascarillas sean totalmente efectivas ni que protejan "automáticamente" contra el virus.

"La creencia de que cubrir la nariz y la boca para evitar el contagio se remonta a hace más de un siglo, al cuando el médico alemán Carl Flügge descubrió que las gotas exhaladas podían transmitir la tuberculosis", dicen en Medpage.

Sin embargo eso no ha impedido que la mascarilla quirúrgica o sanitaria se haya convertido en uno de los productos más demandados en las últimas semanas. Peor todavía, no ha evitado que se haya convertido en una suerte de complemento de moda entre los influencers (y de aspirantes a influencers) en Instagram, que las exhiben en muchas de sus fotografías de selfies y posados.

Una tendencia que para muchos banaliza la situación, y que también magnifica la capacidad de protección que tiene la mascarilla quirúrgica, cuya utilidad es limitada y siempre y cuando se coloque y utilice de forma adecuada, y junto a otras medidas como lavarse las manos correctamente.

No evitan el contagio por contacto o por inhalación

El propósito de la mascarilla quirúrgica es el de atrapar las salpicaduras de saliva y de otras secreciones, aerosoles y partículas respiratorias exhaladas por quien la lleva. Y también reduce las probabilidades de que esas partículas exhaladas por otro alcancen la nariz y la boca de quien lleva la mascarilla.

Es decir, la mascarilla quirúrgica reduce el intercambio de fluidos corporales en forma de salpicaduras, pero esas mascarillas no impiden que se inhalen bacterias o partículas de virus suspendidas en el aire, ni protegen contra las salpicaduras de fluidos que entran en contacto con los ojos.

Tampoco impiden que el virus se propague por contacto, por ejemplo al tocarse la cara con las manos, con o sin guantes.

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So sad. #coronavirus 😢😢 There are 81 death so far and it is estimated 100k people are already infected. China has isolated the city with most case identified but number of them are believed to have already left the city with the virus. Spreading awareness in our communities to fight this outbreak is very important. I want to bring this important information to you as we think alot of people are still unaware abt this issue and it's spreading very quickly everywhere around the world. Here are few things that u should do to protect yourself : 1. Wear Mask ( Use the right one ( I use Cambridge Mask N99 pro from UK and KF94 ( made in Korea). 2. Wash your hands often with soap for at least 30s. I bring handwash gel when i go out too. 3. Avoid touching ur mouth, nose and eyes with unwashed hand. 4. Avoid contact with sick people. 5. Against the wildlife animal eating culture. 6. Drink plenty of water ( liquid) and vitamin. To protect other : 1. Stay home while u r sick 2. Avoid close contact with other 3. Cover your mouth n nose with tissue when u cough or sneeze, then throw the tissue away in the trash and wash your hand. 4. Clean and disinfect objects and surface. Those day I just stay home with my baby @clio.lapug eventho it Lunar new year here. 😢😢😢 #prayfortheworld. . . . . . . . . #outbreak #godsaveus #jadapositive # breaking news #pray #mask #cambridgemask #n99 #protectyourself

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Además en muchas de esas fotografías de Instagram —que aprovechan hashtags como coronavirus y relacionados, para llegar a más usuarios— la mascarilla aparece mal colocada, con la parte impermeable hacia dentro y la parte absorbente blanca hacia fuera.

Se coloca justo al revés: la parte absorbente (blanca) contra la cara, hacia dentro, y la parte impermeables (de color, normalmente azul o verde) hacia fuera.

Mascarilla N95 para protegerse de la transmisión aérea del virus (si se utiliza bien)

Las máscaras y mascarillas N95 en cambio sí están diseñadas para filtrar partículas aéreas, incluyendo virus y bacterias en suspensión. No todas, pero sí al menos el 95% (en la nomenclatura N95) de las partículas cuyo tamaño sea de 0,3 o más micras, que es el tamaño aproximado de un virus.

Pero este tipo de máscaras quedan tan apretadas en la cara que incluso dificultan la respiración, muy diferente de lo que sucede con la mascarilla quirúrgica. Pero eso significa que la mascarilla N95 está bien colocada y que está haciendo su trabajo: "Si una máscara N95 resulta cómoda y permite respirar con normalidad entonces es que está mal colocada —explican desde el Ministerio de Sanidad de Singapur— no está sirviendo de nada y no está protegiendo."

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CORONA-VIRUS | Wir beten, dass es endlich gestoppt wird 🙏 Dieses Bild hat sich tatsächlich mehrmals so abgespielt. Auf öffentlichen Plätzen küssen @healthy_mandy und ich uns nur mit Mundschutz. Wir haben keine Angst vor dem Virus, aber wir tragen dennoch, wie ca. 90% der Menschen hier in Thailand die Masken, um uns nicht anzustecken. Unseren Urlaub genießen wir trotzdem und hoffen, dass dieses Elend bald gestoppt wird! Wir bekommen täglich sehr viele Fragen zum Virus: „Kann man überhaupt noch nach Asien reisen?“ „Sollte ich meinen Urlaub absagen?“ „Haben die Menschen vor Ort Angst?“ „Wie wird hier mit der Katastrophe umgegangen?“ Diese Fragen, und viele mehr, haben wir nun in einem YouTubevideo beantwortet, welches ich euch in meiner Story verlinkt habe. Was denkt ihr über das Virus? Habt ihr Angst? Tragen die Menschen in eurer Stadt auch Mundschutz? Denkt ihr die Situation wird jetzt in den Griff bekommen oder wird sich das Virus weiter ausbreiten? Schreibt eure Meinung in die Kommentare, sie würde mich sehr interessieren. (P.S.: Kein Photoshop) #corona #coronavirus #virus #kiss #kuss #asien #asienurlsub #thailand #phuket #palmen #palmtree #beach #strand

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Y lo mismo que sucede con la mascarilla quirúrgica, incluso con una máscara N95 bien colocada "si sigues tocándote la cara con las manos se incrementan las probabilidades de contagiarse por contacto."

Este tipo de máscaras son, además, menos comunes y mucho más caras que las quirúrgicas. Precisamente la facilidad de uso y relativo bajo coste de la mascarilla quirúrgica es el motivo de su popularidad a pesar de su menor protección. Es mejor que nada.

El coronavirus de Wuhan, una enfermedad mediática

Hace más de diez años la periodista Esther Samper daba la receta para una enfermedad mediática, enumerando los ingredientes que confluyen para hacer "famosa" una enfermedad. 

Entonces, en 2009, los influencers no existían —o al menos, Instagram no existía— pero Samper probablemente estaría de acuerdo en incorporar esta banalización por parte de los influencers en su receta para una enfermedad mediática.

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