Un equipo de investigadores de la Universidad de Miami (UM) con la española Sylvia Daunert. Foto: Efe

Científicos proponen infectar a jóvenes para acelerar las vacunas

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La iniciativa cree que se trata de un riesgo asumible para acelerar la investigación, pues podría salvar miles o millones de vidas

Barcelona, 28 de marzo de 2020 (11:55 CET)

Una posible vacuna para el coronavirus es el bien más demandado y esperado alrededor del mundo, donde ya hay más de 465.000 personas infectadas. Recientemente, científicos tanto de Estados Unidos como de Reino Unido han propuesto inocular este virus a voluntarios jóvenes y que se presenten sanos para poder dar pasos más grandes hacia el desarrollo de las vacunas.

Se buscaría a jóvenes de comunidades donde tendrían altas probabilidades de contraer el virus en condiciones poco favorables y se les ofrecería un seguimiento óptimo, además de formar parte de edades con bajo riesgo de sufrir complicaciones con la enfermedad. La propuesta —que ha adelantado la Universidad de Harvard— está firmada por especialistas de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, de la Universidad Rutgers de New Brunswick y de la propia Universidad de Harvard.

La idea es conseguir 100 voluntarios de entre 20 y 45 años para administrar una vacuna a la mitad de ellos y un placebo a la otra mitad. Más tarde, a todos ellos se les expondría al coronavirus, para vigilar día a día la evolución de su salud en el período de incubación. Tan solo evaluando cuántos desarrollan la enfermedad en cada grupo, se podría evaluar la eficacia de la vacuna en pocas semanas, tal como explica La Vanguardia este sábado.

Mucho más rápido que los ensayos tradicionales

Los científicos comparan las ventajas de este método con lo que sería el clásico ensayo de vacunas. En este segundo caso los resultados llegan en varios meses como pronto. El método más tradicional consiste en administrar la vacuna experimental o un placebo a cientos o miles de candidatos, esperando a que un número significativo resulte infectado en su día a día.

“Muchas personas intentarán tomar precauciones en esta epidemia, por ejemplo, se autoaislarán, y tendrá que pasar mucho tiempo para que emerjan resultados interpretables”, ha declarado Nir Eyal, especialista en bioética de la Universidad Rutgers y coautor de la propuesta a la revista Nature. No tienen en mente, sin embargo, ninguna vacuna en concreto. Solamente se trata de hallar un plan de trabajo de desarrollo para cualquier vacuna.

“Hay una manera de hacer estos ensayos sorprendentemente seguros”, declara Eyal. “Se seleccionaría a personas que ya tienen riesgo de estar expuestas al coronavirus. Se les protegería examinándolos a diario y dándoles un tratamiento excelente de manera inmediata si se detectara infección. Podría ser incluso más seguro para algunos participar en el estudio que esperar una infección probable y confiar en el sistema general de salud”, concluye.

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