La cadena de TV Al Jazeera despedirá a 500 empleados

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El grupo de televisión catarí echará a la calle a más del 10% de su plantilla, un reflejo de la crisis que acarrea los bajos precios del petróleo y el gas

Entrada de la sede de Al Jazzera en Estados Unidos. / Reuters

Doha, 27 de marzo de 2016 (17:42 CET)

El grupo de televisión catarí Al Jazeera anunció que va a despedir a unos 500 empleados, que equivale al 12,5% por ciento de su plantilla de 4.000 personas. La mayoría de los ceses laborales se producirán en la sede de Doha, según un comunicado de la cadena controlada por la familia real de Catar.

Esta sí que es una semana difícil para los medios de comunicación: este domingo ha sido el último día en que el periódico inglés The Independent se publicará en papel.

El ajuste es un eco de la caída de ingresos del pequeño estado del Golfo Pérsico, debido a los bajos precios globales del petróleo y el gas natural.

Según Mostefa Souag, director general en funciones de Al Jazeera, que la cadena necesitaba realizar estos despidos para mantener su posición en la industria "a la luz de los cambios de gran escala que están teniendo lugar en la escena mediática mundial".

Una voz diferente en el mundo árabe

Fundada en 1996 en el marco de los esfuerzos de Catar para convertir su poder económico en influencia política, Al Jazeera ganó millones de telespectadores en el mundo árabe con una propuesta de debates independiente y sin censuras que es raro de ver en otras televisiones locales.

Pero desde que el emir Sheikh Tamim bin Hamad al-Thani asumió el poder en 2013, y tras el descenso paulatino del barril de petróleo, el gobierno catarí emprendió una serie de reformas en búsqueda de la austeridad.

Además, Al Jazeera también ha sufrido una creciente competencia en su región y ha estado bajo sospecha de muchos gobiernos por el tiempo de emisión concedido a grupos islamistas en Siria, Libia y otros países.

En enero, Al Jazeera dijo que cerraría su negocio de televisión por cable en EEUU, menos de tres años después de haberlo lanzado con gran estruendo.

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