Un nuevo test detecta la Covid-19 en un minuto haciendo gárgaras

El paciente debe enjuagarse la boca con una solución salina que luego se analiza con un pequeño aparato, un proceso menos invasivo que la PCR

La detección de la Covid-19 podría ser mucho más rápida que el periodo de 24-48h que la PCR tarda en dar un resultado. Un hospital de Israel investiga una prueba que permitiría saber si una persona está infectada por coronavirus solo haciendo gárgaras y con un minuto de prueba. Además, esta prueba tendría una fiabilidad del 80%. 

En este procedimiento, los pacientes se enjuagan la boca con una solución salina y la escupen en un vial que se examina en un espectrómetro que ilumina la muestra y analiza su reacción para averiguar si es consistente con la de Covid-19. Un aparato pequeño como el de un USB analiza en un segundo un análisis de la muestra del sospechoso. 

El líder del proyecto, Eli Schwartz, del Centro de Medicina Geográfica y Enfermedades Tropicales de Sheba, asegura que es más barato y más fácil de usar que la PCR, que se tiene que realizar a través una toma de muestra desagradable y un largo proceso de análisis.

Resultados prometedores

Las pruebas iniciales que se han llevado a cabo en el hospital, con cientos de pacientes, han arrojado un 95% de precisión. Según ha publicado Europa Press, si los resultados de los ensayos clínicos siguen así, este test podría estar disponible antes de final de año a nivel internacional. 

Las personas contagiadas tienen el virus en la saliva, en cantidades que se van incrementando a medida que ha avanzado la enfermedad. El reto de este test es detectar la enfermedad en personas que están en fases iniciales, que podrían ser presintomáticas o asintomáticas y hasta su detección podrían contagiar gente. 

Este aparato, bautizado como SpectraLIT, está pensado para hacer pruebas multitudinarias en lugares como aeropuertos, geriátricos e incluso hogares. La solución salina no usa químicos y su uso es tan sencillo que no es necesario tener formación o experiencia en el ámbito de la salud para usarlo. 

Procesos regulatorios

El proceso señala la llamada firma espectral, lo que significa que la materia refleja de diferentes maneras la luz según sea su composición. Los investigadores han logrado hallar la firma de una muestra de saliva positiva en coronavirus en oposición a una muestra de una persona saludable.

La compañía israelí que ha desarrollado el aparato, Newsight Imaging, ha anunciado que están en el proceso de obtener los permisos regulatorios, y ha añadido en comunicado que cada test cuesta menos de 25 céntimos y que esperan que el aparato detector cueste menos de 200 euros.

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