Fotografía: E Foundation

El caso Huawei y el atractivo de los smartphones Android sin Google

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Los smartphones Android sin Google son una alternativa a la posición dominante de las grandes tecnológicas que comercian con los datos personales

28 de mayo de 2019 (11:48 CET)

"Igual que otros millones de personas, me he convertido en un producto de Google" escribía Gaël Duval en 2017. Gaël se dio cuenta entonces de que cada vez usaba más software propietario de Apple y de Google, y de que cada vez estaba más atrapado en los ecosistemas de una pocas tecnológicas.

Gaël defiende el código libre y es uno de los impulsores de E Foundation, la organización sin ánimo de lucro que gestiona los recursos destinados al desarrollo del sistema operativo E (o /e/) basado en Android, pero que prescinde de los servicios y apps de Google.

La actual prohibición a que Huawei utilice la versión de Google del sistema operativo Android significa que los futuros smartphones de Huawei podrán usar el sistema operativo Android, pero no incluirán apps de Google como Gmail, Mapas, Chrome o la tienda Play Store, entre otras funciones y servicios de Google.

Esta receta de Android sin Google (la misma que utiliza Amazon en sus tabletas Fire HD) debería captar el interés de cualquier persona a quien le preocupe su intimidad (o privacidad) y cómo se captan, almacenan, combinan y explotan sus datos personales.

Una idea atractiva que no termina de cuajar

Sin embargo y aunque la propuesta de ofrecer móviles con el mismo sistema operativo que utilizan y conocen millones de usuarios pero sin Google existe desde hace años, hasta ahora la idea no ha cuajado entre ni entre el público ni entre los grandes fabricantes de móviles.

Una de las versiones Android más conocidas fue el 'fork' Cyanogenmod (CM), pero tras una disputa con Google por la inclusión de apps de la compañía (que no pertenecen al ámbito del software libre, caso de Play Store) y conflictos internos entre sus fundadores acabó desapareciendo. Cyanogenmod derivó en el actual Lineage OS, en el que se basa E.

El problema con estas versiones de Android sin Google está en la dificultad para que el público entienda sus ventajas a pesar de sus inconvenientes y a pesar de la ausencia de servicios aparentemente gratis. "La mayoría de las veces esos servicios 'gratuitos' son una excusa para capturar tanta información personal como sea posible," dicen desde la E Foundation.

Pero además estas versiones de Android son complicadas de instalar en un móvil: conseguirlo y no arruinar el teléfono en el proceso es todo un desafío para la inmensa mayoría de los usuarios, incluso entre aquellos con conocimientos técnicos más o menos avanzados. Y la lista de móviles compatibles con ellas suele ser muy corta.

Móviles con sistema operativo E

Para solventar estos dos obstáculos recientemente la E Foundation ha comenzado a vender móviles reacondicionados con el sistema operativo E ya instalado en modelos como los Samsung Galaxy S7 y S9, entre otros, según Android Authority.

En esto casos se trata de móviles técnicamente iguales a los que comercializa Samsung; pero los servicios de mapas, correo, navegador web y demás se prestan a través de apps independientes, de código libre, y de la arquitectura de una fundación sin ánimo de lucro y sin intereses en el mercado de la publicidad.

Estos móviles también se puede configurar a medida para descentralizar la imagen completa que forma el conjunto de los datos personales del usuario, utilizando servicios y apps alternativas a las de Google, incluyendo la tienda de aplicaciones. Y el usuario tiene la libertad de utilizar tambien las de Google, por ejemplo si elige instalar y utilizar Mapas de Google.

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